Jon Lester (Getty)

BOSTON -- Tras la brillante presentación de Jon Lester el sábado, muchos se preguntaron si sería posible que los Medias Rojas dejen ir al zurdo por medio de la agencia libre.

Contra los Atléticos, un conjunto que llegó a Boston con la mejor foja en la Liga Americana, Lester lució prácticamente imbateable.

Lester recetó 15 ponches, la mayor cantidad en su carrera. También fijó un récord en los Medias Rojas por la mayor cantidad de chocolates por un zurdo en un juego de nueve entradas. Vale señalar que solamente necesitó ocho episodios para abanicar a los 15 bateadores.

El abridor permitió sólo un imparable en la tercera entrada. Otorgó dos pasaportes -- y cuando no dio con la zona de strike fue por muy poco. Mostró poder contra algunos bateadores y confundió a otros. Estuvo bajo control de principio a fin.

"La combinación de poder y comando fue impresionante", señaló el manager John Farrell. "Estaba concentrado, aparentemente desde el primer lanzamiento, y mantuvo su repertorio durante todo el partido".

Lester no ha sido así de consistente en todas sus siete aperturas esta campaña. Pero tampoco lo han sido los demás serpentineros. Durante gran parte de su carrera ha tenido éxito. Ha ganado al menos 15 encuentros en cinco temporadas. Con la excepción del 2012 -- una excepción que puede hacerse prácticamente para toda la organización de los Patirrojos -- Lester ha sido uno de los lanzadores más consistentes en las Grandes Ligas. ¿Y con mucho en juego? Lleva marca de 3-0 con 0.43 de efectividad en aperturas de Serie Mundial.

Pero Lester podría convertirse en agente libre después de este año. Boston y el representante de Lester suspendieron las negociaciones después de que los Medias Rojas ofrecieron una extensión de cuatro años y US$70 millones. En el inflado mercado de lanzadores, eso parece ser una oferta baja.

El abridor de los Rojos, Homer Bailey -- quien no ha contado con tanto éxito como Lester -- recibió un contrato de seis años y US$105 millones. Bailey, a los 28 años de edad, es dos años menor que Lester, eso puede argumentar un pacto más largo. Pero el abridor de los Tigres, Max Scherzer, quien cumplirá los 30 años en julio, rechazó una oferta de seis años y US$144 millones, según informes.

Actualmente existen 10 abridores con salarios anuales de al menos US$20 millones. Lester estaría cerca de aquel grupo. Es de entenderse si un club se opone a darle años adicionales a un lanzador con 30 años de edad. Pero basado en su historial y el mercado actual, a Lester le espera un enorme contrato.

Tampoco hubo enemistad entre ambas partes luego de que se suspendieron las negociaciones, algo muy saludable. Lester ha dejado en claro que prefiere permanecer con los Medias Rojas -- y se ha mencionado un "descuento del equipo de casa". Algo bueno, pero existe otra cultura en el otro lado de la situación, que sugiere que un jugador debe tomar la mayor oferta. Aunque es posible que Lester sea la excepción.

Pero los aficionados se volvieron a dar cuenta de lo bueno que Lester puede ser. Contra los mejores oponentes, Lester llegó a un nivel que pocos lanzadores pueden alcanzar. Presentaciones como la del sábado podrían ayudar a los Medias Rojas ser de nuevo contendientes. Pero salidas de esta clase tampoco harán del zurdo una "ganga".