Dan Duquette

BALTIMORE -- El vicepresidente de operaciones de béisbol de los Orioles, Dan Duquette, dejó en claro que su equipo todavía tiene trabajo por hacer esta temporada muerta.

"Tenemos más vacíos por llenar este invierno", dijo Duquette durante un festival para los aficionados este fin de semana. "Veremos qué podemos hacer antes del arranque de la temporada. Si podemos concretar algunas cosas, creo que seremos un equipo bastante competitivo".

Baltimore ha estado trabajando exclusivamente en su cuerpo monticular. Y mientras están contemplando algunas alternativas para el puesto de bateador designado, especialmente con el cubano Kendrys Morales aún disponible, se ha informado que el equipo ha expresado interés en los dominicanos Ervin Santa y Ubaldo Jiménez, junto a A.J. Burnett y Bronson Arroyo. Por el momento, el club no ha hecho adiciones de renombre, su única transacción ha sido cambiar al cerrador Jim Johnson y perdieron a Jason Hammel y Scott Feldman por medio de la agencia libre.

"Veremos qué podemos hacer para agregar un lanzador veterano antes de que comiencen los Entrenamientos de Primavera", señaló Duquette, quien no mencionó a nadie en específico, ni quiso formular comentarios acerca del informe de que el conjunto "está enfocado en firmar" a Burnett.

"Creemos que tenemos el núcleo de un buen grupo de lanzadores; un abridor vetarano ayudaría a estabilizar la rotación y nos ayudaría a comenzar bien. Y los jóvenes serpentineros que están cerca de ascender nos ayudarán más adelante. Pero si agregamos un veterano, pienso que nos ayudaría a completar nuestro equipo".

La posible adición de Burnett o Arroyo le permitiría a los Orioles retener su selección del draft, mientras que Jiménez y Santana les costaría una selección ya que ambos lanzadores recibieron ofertas calificativas de sus anteriores clubes. Por lo cerca que está el inicio de la pretemporada, Duquette indicó que espera agregar brazos en la próxima semana y que espera que haya rendido dividendos la paciencia de la organización para observar el desarrollo del mercado libre.

Sin embargo, le aclaró a la prensa -- y a los aficionados -- de nuevo que Baltimore nunca será un club que se arme por medio de agentes libres. En vez, los Orioles serán un club competitivo "con un buen grupo de pitcheo". El directivo agregó: "El núcleo de todo eso se conseguirá en el sistema de Ligas Menores y por medio de canjes".