Jarrod Parker

DETROIT -- La camada de pitcheo joven ha llevado a los Atléticos al éxito en los últimos dos años.

El talento del montículo se vio claramente el sábado con el partidazo que le tiró Sonny Gray a los Tigres en el Juego 2 de su Serie Divisional de la Liga Americana. Para el Juego 3 del lunes, el derecho Jarrod Parker pretende seguir con el dominio sobre bates felinos en el Comerica Park de Detroit.

"Creo que uno siempre espera que esa ofensiva sea buena", dijo Parker acerca del ataque de los Tigres, que con un Miguel Cabrera limitado por varias dolencias no anota desde el primer inning del Juego 1 en Oakland. "Hay una razón por la que han sido buenos todo el año".

También ha sido bueno el pitcheo de los Atléticos en el 2013. Oakland tuvo la segunda mejor efectividad colectiva de la Liga Americana en la temporada regular y Parker, por segundo año consecutivo, fue gran parte de la rotación abridora. El diestro viene de una campaña con marca de 12-8 y efectividad de 3.97 en 32 salidas y 197.0 entradas.

Sin embargo, en dos de sus últimas tres aperturas del año, Parker tuvo líneas de pitcheos feas y casi idénticas, primero contra los Angelinos el 16 de septiembre y luego ante los Marineros el día 28 de dicho mes: 4.1 innings y siete carreras limpias permitidas.

"Fue simplemente par de malas entradas y eso se acumula", dijo Parker, de 24 años, al explicar el final de su temporada regular. "No ejecuté mis pitcheos y estuve arriba en la zona. El material simplemente no fue bueno.

"Esa clase de aperturas puede ocurrir. Pero uno lo acepta y sigue adelante".

Pese a su juventud, Parker ya tiene dos salidas de postemporada en su haber, precisamente contra los Tigres en la Serie Divisional del 2012 entre estos dos equipos.

En el Juego 1 aquí, lanzó buena pelota al permitir tres carreras (dos limpias) en 6.1 entradas, mientras que en el Juego 5 en Oakland concedió cuatro vueltas en 6.1 episodios. Cargó con la derrota en ambos partidos, vencido por un dominante Justin Verlander.

Ahora, Parker por lo menos sabe lo que le puede esperar en playoffs.

"Creo que hacer dos aperturas de postemporada el año pasado definitivamente me va a beneficiar este año", dijo el ex prospecto de los Diamondbacks de Arizona, quien llegó a Oakland en el cambio por Trevor Cahill. "Voy a poder asentarme y desacelerar las cosas desde el principio".

La rotación abridora de los Atléticos fue bastante buena en el 2013, superada en la Americana sólo por la de los mismos Tigres en efectividad colectiva (3.44 de Detroit vs. 3.72 de Oakland). Entre esa "fila de asesinos" de los felinos, el oponente de Parker en el montículo el lunes será el venezolano Aníbal Sánchez, precisamente líder individual de promedio de carreras limpias en el Joven Circuito.

Pero en medio de una serie que hasta ahora ha sido de pocas anotaciones, Parker no quiere ponerse más presión de la cuenta.

"En realidad no", dijo al respecto el serpentinero, quien se crió a unas pocas horas de aquí en Fort Wayne, Indiana como fanático de los Tigres. "Ese no soy yo, tratar de ir a forzar algo o hacer algo al que no estoy acostumbrado.

"No voy a salir a presionarme ni tratar de ser alguien que no soy".