MINEÁPOLIS -- Los Indios de Cleveland se colocaron primeros en la lucha por los dos boletos de comodín a los playoffs en la Liga Americana en el penúltimo día de la campaña regular, al doblegar el sábado 5-1 a los Mellizos de Minnesota, gracias a una gran apertura de Scott Kazmir.

Cleveland amplió su racha a nueve victorias consecutivas y dio un paso firme para avanzar a la postemporada por primera ocasión desde 2007. Los Indios (91-70) tomaron una ventaja de un juego sobre Tampa Bay y Texas (empatados con 90-71).

Los Rays cayeron en la jornada y fueron alcanzados por los Rangers, que triunfaron.

Cleveland tiene asegurado al menos un empate en la lucha por el comodín. Dado que tres equipos buscan los dos pasajes disponibles, los resultados del domingo podrían definir esta puja o hacer necesarios incluso dos juegos de desempate al comienzo de la próxima semana.

El dominicano Carlos Santana conectó un cuadrangular por Cleveland, que ha ganado 14 de sus últimos 16 encuentros.

Si los tres equipos terminan empatados el domingo, Cleveland recibiría a Tampa Bay el lunes, y el ganador avanzaría a la postemporada. El perdedor jugaría ante Texas el martes para dirimir el segundo cupo.

En caso de que dos equipos terminen empatados en la batalla por el segundo comodín, habría un desempate el lunes. Tampa Bay podría recibir a Cleveland, Texas a los Rays o los Indios a los Rangers.

Luego, los dos comodines se enfrentarían el miércoles en un duelo de postemporada, para definir quién avanza a la serie divisional.

Luego de un retraso de dos horas y 26 minutos en el comienzo del encuentro, Kazmir (10-9) permitió una carrera y seis hits.

Cole De Vries (0-2) cargó con la derrota al admitir cinco carreras y seis imparables en cinco innings.

Por los Indios, el dominicano Carlos Santana de 4-1 con una anotada y dos producidas. El venezolano Asdrúbal Cabrera de 4-0. El brasileño Yan Gomes de 4-1 con una anotada.

Por los Mellizos, el dominicano Pedro Florimón de 3-0.