Eduardo Núñez.

NUEVA YORK - A cada rato, el teléfono móvil del dominicano Eduardo Núñez vibra con un mensaje de texto de Derek Jeter, lo cual representa la continuación de una relación establecida durante muchas tardes de primavera en la Florida.

Núñez ha dicho que a Jeter no se le puede reemplazar del todo, pero el joven infielder ha estado recibiendo consejos del capitán con respecto a la responsabilidad de fungir como el campocorto titular de los Yankees ante su ausencia.

"Todo el tiempo. De todo", dijo Núñez acerca de sus conversaciones con Jeter. "Dentro del terreno, cómo prepararme, cómo competir todos los días, el jugar para ganar - no sólo jugar para uno mismo…le agradezco todo. El simplemente saber cómo jugar y cómo comportarme fuera del terreno".

Ante la noticia de que una pequeña fisura en el tobillo izquierdo operado de Jeter mantendrá al veterano fuera de acción hasta después del receso del Juego de Estrellas, el plazo de Núñez como torpedero titular de los Yankees parece haberse extendido.

El gerente general del club, Brian Cashman, dijo que Nueva York seguirá usando a Núñez y al utility Jayson Nix para llenar el hueco, en parte porque ambos han rendido en esa capacidad, pero también porque a estas alturas de la temporada es difícil encontrar alternativas.

"Vamos a mantener las cosas tales como están", dijo Cashman. "Esos muchachos han hecho una buena labor. Se lo han ganado y sea como sea, la época del año va a ser un factor en todo lo que suceda".

Los Yankees no tenían previsto que Núñez fuera su torpedero titular esta temporada, pero sí lo prepararon para dicho reto al darle tiempo de juego en el campo corto en Triple-A el año pasado después de experimentar con colocarlo en otros puestos.

El coach del cuadro interior del club, Mick Kelleher, también trabajó mucho con Núñez durante los entrenamientos para perfeccionar sus tiros y evitar los errores.

"Me siento más cómodo", dijo Núñez. "Sé que voy a estar ahí todos los días en la misma posición. Si cometo un error, sé lo que tengo que hacer al día siguiente".

Según Núñez, Jeter le ha dicho que está "orgulloso" de la manera en que el quisqueyano ha cumplido hasta ahora. Y aunque Núñez se cree capaz de defender el campo corto durante una campaña completa si fuese necesario, cree que Jeter volverá para retomar su rol de siempre.

"Espero que regrese esta temporada", manifestó Núñez. "Espero que regrese en salud, pero me preparo para jugar a diario todo el año".