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PHOENIX - Justin Upton, a quien en alguna ocasión se le consideró el futuro de los Diamondbacks, ahora pertenece al pasado del club.

Los Bravos y D-backs acordaron el jueves un traspaso de varios jugadores que envió a Upton a Atlanta.

En el canje, el antesalista Chris Johnson también pasó a los Bravos, mientras que cinco jugadores - el derecho panameño Randall Delgado, el también diestro Zeke Spruill, el infielder/jardinero venezolano Martín Prado, el campocorto Nick Ahmed y el inicialista Brandon Drury - fueron enviados a Arizona.

Una vez que los Bravos incluyeron a Prado y Ahmed en el paquete, las negociaciones avanzaron con rapidez.

"Él ha sido uno de los bateadores más consistentes en el juego", dijo el gerente general de los D-backs, Kevin Towers, acerca de Prado. "Estoy satisfecho con los cuatro prospectos que recibimos a cambio. Nos da más profundidad en nuestro sistema ahora mismo. Sentimos que era el movimiento indicado por muchos motivos, en especial porque consideramos que vamos a ser mejor club este año. Hemos agregado prospectos claves a un sistema de liga menor que de por sí ya era fuerte".

Ante la partida de Upton, el manager de Arizona, Kirk Gibson, dijo que dividirá el tiempo de juego en los jardines entre Jason Kubel, Adam Eaton, el venezolano Gerardo Parra y Cody Ross con la esperanza de que cada uno tenga entre 450 y 500 turnos al bate.

Prado será elegible para convertirse en agente libre después de la campaña del 2013, pero los D-backs ya han estado en contacto con su representante para negociar una extensión. Al club le gustaría llegar a un nuevo acuerdo con el versátil jugador antes de que comiencen los partidos de pretemporada.

"Ya hemos adelantado algo y esperamos que eso suceda pronto", dijo Towers. "Este movimiento será más beneficioso si aseguramos los servicios de Martín más allá de este año. Tenemos esperanzas y estamos optimistas de que lo lograremos".

La temporada pasada, Prado bateó para .301 con porcentaje de embasarse de .359 y slugging de .438 en 690 presentaciones en el plato por los Bravos. Se ponchó apenas 69 veces en el 2012, lo cual impresionó a los D-backs.

"Diría que vamos a ser un club un poco diferente", dijo Towers. "Vamos a seguir conectado jonrones, pero creo que en los últimos años hemos dependido demasiado del batazo largo. Si ves nuestro récord en partidos en los cuales no bateamos jonrones, la mayoría de las veces perdíamos".

Delgado, de 22 años de edad, registró foja de 4-9 con efectividad de 4.37 en 18 presentaciones, incluyendo 17 aperturas, por los Bravos en el 2012. También hizo ocho aperturas por Triple-A Gwinnett, donde tuvo marca de 4-3 con promedio de carreras limpias de 4.06. En 25 presentaciones, entre ellas 24 aperturas, por los Bravos durante las últimas dos campañas, Delgado tiene foja de 5-10 con efectividad de 3.95.

Delgado competirá con los zurdos jóvenes Patrick Corbin y Tyler Skaggs por el quinto puesto en la rotación de Arizona. Los D-backs vieron a Delgado tirar una recta de 96 millas por hora en la pelota invernal y ven muy bien su lanzamiento en cambio, aunque el istmeño debe mejorar su pitcheo rompiente.

"Consideramos que hay un enorme potencial ahí", dijo Towers.

En el 2012, Ahmed, de 22 años de edad, tuvo promedio de .269 con 36 dobles, cuatro triples, seis cuadrangulares, 49 carreras producidas y 40 bases robadas en 130 partidos por Clase-A Lynchburg.

Spruill, de 23 años de edad, registró foja de 9-11 con promedio de carreras limpias de 3.67 en 27 aperturas por Doble-A Misisipi la temporada pasada.

Drury, de 20 años de edad, bateó para .229 con 22 dobles, tres triples, seis vuelacercas y 51 remolcadas en 123 compromisos por Clase-A Rome en el 2012.

Upton, la primera selección del draft amateur del 2005, debutó en Grandes Ligas en el 2007. Cuando Towers se convirtió en el gerente general de Arizona en septiembre del 2010, sorprendió a la industria al escuchar ofertas por el joven toletero.

La posibilidad de un cambio prácticamente desvaneció después de que Upton bateara para .289 con 31 bambinazos y 88 remolcadas en el 2011 y los D-backs capturaran el título del Oeste de la Liga Nacional. Pero el equipo decayó en el 2012, al igual que la producción ofensiva de Upton. Por lo tanto, su nombre volvió a ser tema de rumores de cambio en julio. Dichos rumores continuaron a circular durante el resto de la temporada y el invierno.

Ahora, Arizona tendrá una nómina de aproximadamente US$90 millones, su mayor desde el 2002.

"Creo que somos un club mucho más bueno ahora que cuando terminó la temporada", manifestó el propietario de los Diamondbacks, Ken Kendrick.