DETROIT -- El manager y el gerente general de los Yankees trataron de explicar la filosofía del equipo a la hora de hacer más cambios a su lineup titular para el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, contra Justin Verlander y los Tigres.

Esperando hasta casi el último minuto para anunciar su alineación para el tercer choque, Nueva York no sólo volvió a sentar a Alex Rodríguez, sino que también decidió dejar en la banca al jardinero Nick Swisher, quien batea .154 en la postemporada con una defensa cuestionable en el jardín derecho.

"Siempre es una decisión difícil", dijo Girardi. "Hablamos de las dimensiones (del Comerica Park) y de un lanzador de elevados (Phil Hughes, abridor de los Yankees para el Juego 3). Había algunos muchachos pasando por problemas y decidimos hacer unos cambios."

Para Rodríguez es la segunda vez en los últimos cuatro partidos que no es titular; también fue sentado para el Juego 5 de la ronda divisional ante los Orioles. Además, A-Rod ha sido sacado por un bateador emergente tres veces en esta postemporada.

En los playoffs, el tercera base batea de 23-3 (.130), sin extrabases y con 12 ponches.

Este año A-Rod estuvo de 6-4 ante Verlander, con par de jonrones. Pero eso no fue suficiente para convencer a Girardi, tomando en cuenta que Rodríguez lleva de 18-0 con esos 12 ponches ante lanzadores derechos en la postemporada.

"Lo hablamos, pero sabes, parte de (la decisión) ha sido sus problemas contra pitchers derechos en los playoffs. Elegimos a (Eric Chávez, bateador zurdo) por encima de Alex."

De su parte, Swisher bateó de 8-2 con un doble en los primeros dos partidos vs. Detroit. Sus problemas con el guante llegaron a motivar a los fanáticos de los bleachers a abuchearlo durante el fin de semana.

Con Hughes en la lomita, Nueva York buscaba que se cubriera más terreno en los jardines con Brett Gardner.

"Ves el tipo de pitcher que tenemos y la clase de dimensiones que hay en los jardines aquí...necesitamos más velocidad de nuestro guardabosque."

SIN MIEDO DE HACER CAMBIOS
A los Yankees no les ha temblado el pulso para sentar a su pelotero mejor pagado (A-Rod) y a otro jugador clave en el equipo (Swisher) durante los últimos cuatro años.

El gerente general Brian Cashman trató de explicar mentalidad del equipo en ese sentido.

"Este es un deporte que te puede poner bien humilde, sin importar el talento que tengas", dijo el ejecutivo en el dugout de los Yankees, poco después de anunciarse el lineup del martes. "Es una lucha física y puede pasar cualquier cosa.

"Hay momentos para ser paciente y otros para hacer cambios. Ahora mismo creemos que es tiempo de cambios."

Cashman también señaló la profundidad del plantel de los Yankees como factor a tomar en cuenta a la hora de hacer los ajustes.

"Tenemos otras opciones legítimas, lo cual nos obliga a tomar una decisión diferente", expresó. "No sólo contamos con nueve jugadores. Tenemos una banca buena y profunda. Algunos de nuestros suplentes serían titulares en otros equipos. Algunos de esos jugadores tendrán que empezar a producir ahora."