SAN FRANCISCO -- En esta ocasión, el puertorriqueño Carlos Beltrán, David Freese y los Cardenales de San Luis sacaron una ventaja de seis carreras y la defendieron aunque con cierta dificultad.

Beltrán y Freese pegaron dos jonrones de dos carreras y los Cardenales vencieron el domingo por la noche a los Gigantes de San Francisco 6-4 en el primer partido de la serie del campeonato de Liga Nacional.

Los campeones defensores de la Serie Mundial sacaron ventaja tempranera de 6-0 y la mantuvieron. Apenas dos noches antes, los Cardenales remontaron un marcador adverso de 6-0, valiéndose de una ofensiva de cuatro carreras en la novena entrada para ganar el quinto partido decisivo jugado en Washington por la serie de división.

"Cómo jugamos este partido; ya hemos pasado esta situación antes en la temporada regular", señaló Beltrán. "Los jugadores están preparados mentalmente para no entrar en pánico", agregó.

Los relevistas de San Luis no recibieron anotación en cinco entradas un tercio tras de que el abridor Lance Lynn fuera retirado del montículo pronto en el encuentro.

El venezolano Edward Mújica, el quinto lanzador de San Luis, ponchó a sus rivales en la séptima para alzarse con la victoria. Jason Motte logró su segundo salvamento en la postemporada.

Los Cardenales dieron al piloto Mike Matheny, quien cumple su primer año, una victoria contra el ex equipo de éste.

Los Cardenales no mostraron cansancio por jugar de visitantes tras un viaje largo en el país. Los Gigantes tenían foja de visitantes de 0-3 a la fecha en esta postemporada y eran superados en anotaciones 20-6 en el AT&T Park.

El segundo partido de la serie a ganar cuatro de siete encuentros tendrá lugar el lunes en la noche. Chris Carpenter lanzará para los Cardenales contra Ryan Vogelsong.

Esta es la primera vez que los ganadores de las anteriores dos Series Mundiales se enfrentan en postemporada desde la Serie Mundial de 1958 entre los Bravos y los Yanquis.

El jonrón de Beltrán en el cuarto inning cayó hasta las gradas entre los jardines izquierdo y central. Debido al bambinazo, el abridor de San Francisco, Madison Bumgardner, fue retirado del partido. Bumgarner dista de ser el lanzador impresionante de la Serie Mundial de 2010.

El cuadrangular fue el 14to de Beltrán en postemporada y su tercero en octubre.

"En este momento estoy contento conmigo mismo", expresó Beltrán. "Ahora veo la pelota bien. Siento que tengo un buen toque en el plato, siento que no intento hacer mucho y están saliendo bien las cosas", apuntó.

Por los Cardenales, los puertorriqueños Beltrán de 4-1, una anotada, dos impulsadas, y Yadier Molina de 4-1, una anotada.

Por San Francisco, el puertorriqueño Angel Pagán de 5-1. Los venezolanos Marco Scutaro de 5-2, una anotada; Pablo Sandoval de 3-0; Gregor Blanco de 4-1, una anotada, dos impulsadas, y Héctor Sánchez de 1-0.