NUEVA YORK -- El intermedista de los Medias Rojas de Boston, Dustin Pedroia, recibió el martes el galardón al jugador más valioso de la Liga Americana.

Pedroia obtuvo 16 de los 28 votos de primer lugar y superó por amplio margen al toletero de Minnesota, Justin Morneau.

El pitcher venezolano de los Angelinos de Anaheim, Francisco Rodríguez, recibió un voto de primer lugar y concluyó sexto en la encuesta realizada entre los Cronistas de Béisbol de Estados Unidos.

Cinco jugadores recibieron votos de primer lugar.

"No soy el tipo más grande del mundo, no tengo muchos talentos", dijo Pedroia en una conferencia telefónica desde su hogar en Arizona. El segunda base mide cerca de 1,75 metros (5'9"), según el equipo, aunque algunos apuntan a que su estatura es más cercana a 1,70 (5'7").

"Si alguien me ve caminando por la calle, no pensaría que soy un jugador de béisbol", agregó.

Pedroia se convirtió en el primer intermedista que gana el premio en la Americana desde Nellie Fox en 1959.

El segunda base sumó 317 puntos, seguido por Morneau con 257. El antesalista de Boston, Kevin Youkilis, terminó tercero con 201; el compañero de Morneau, Joe Mauer, cuarto con 188; el jardinero de los Medias Blancas de Chicago, Carlos Quentin, quinto con 160; y Rodríguez sexto con 143.

Rodríguez estableció un récord de Grandes Ligas con 62 rescates en la temporada, y terminó tercero en la votación por el Cy Young de la Americana que ganó Cliff Lee.

Los dominicanos Carlos Peña (Tampa Bay) y Vladimir Guerrero (Angelinos), y el venezolano Miguel Cabrera (Detroit) también sumaron puntos.

Pedroia y su esposa tenían planes de irse esta semana de vacaciones a México. Pero con la votación tan cercana, un directivo de los Medias Rojas le sugirió postergar el viaje por un par de días.

"No sabía que esperar", dijo Pedroia. "No estaba nervioso ni muy emocionado".

Indicó que estaba manejando a su rutina diaria de entrenamiento cuando recibió una llamada telefónica para informarle que había ganado. De inmediato comenzó la avalancha de llamadas y mensajes de texto para felicitarlo.

"Es increíble", afirmó.

Pedroia, elegido como novato del año de la Americana en el 2007, fue líder del circuito en hits (213), carreras (118) y dobles (54), y ayudó a Boston a ganar el wild-card. También bateó .326, con 17 jonrones, 83 remolcadas y 20 estafas.

Pedroia se convirtió en uno de los favoritos de la afición en el Fenway Park con sus buenos turnos al bate y gran esfuerzo en la defensa.

El jugador de 25 años es el cuarto intermedista que gana el galardón. Los otros son Fox, Joe Gordon (1942) y Charlie Gehringer (1937). Seis lo han ganado en la Liga Nacional.

Pedroia es el 10mo jugador de los Medias Rojas que recibe el premio, y el primero desde Mo Vaughn en 1995.

"Cuando me ascendieron por primera vez a las mayores en 2006 no sabía qué esperar", recordó. "Tuve que superar muchas cosas para demostrarle a la gente que estaban equivocados, y hasta ahora lo he logrado".

Morneau, el jugador más valioso de la Americana en 1996, bateó .300 con 23 jonrones y 129 remolcadas. Youkilis conectó .312 con 29 jonrones y 115 impulsadas, y Mauer .328 con nueve cuadrangulares y 85 empujadas.

Pedroia no tenía ninguna cláusula de incentivo económico por ganar el premio. Morneau recibió 75.000 dólares y Mauer, Youkilis y Peña 25.000 cada uno.