CINCINNATI -- No hay ningún pelotero tán asociado con el número 13 como el gran campo corto de los Rojos Dave Concepción.

"No es un número de mala suerte. Es un numero lleno de suerte," dijo Concepción. "Fue buena suerte para los Rojos de Cincinnati."

En los 19 años desde que jugó su último partido para Cincinnati, el número siempre ha pertenecido al espíritu de Concepción. Después del sábado, le pertenecerá a él para siempre. Los Rojos tendrán una ceremonia para retirar el número 13 en el Great American Ball Park antes del partido contra los Marlins de la Florida.

"Soy una persona muy sentimental. Sé que voy a explotar de emociones," dijo Concepción el jueves antes de un evento en el salón de la fama de los Rojos.

Solamente otros tres jugadores usaron el número 13 -- Eddie Miller en 1946, Eddie Pellagrini desde 1952 a 1953 y Ray Shore desde 1967 a 1968.

Nadie lo usó mejor o por más tiempo que Concepción, él duró toda su carrera de 19 años con los Rojos desde 1970 a 1988 y fue un miembro integral, pero casi siempre no tan famoso de la "Gran Maquinaria Roja", mientras jugaba junto a leyendas como Johnny Bench, Joe Morgan, Tony Pérez y el líder de todos los tiempos en hits, Pete Rose.

La "Gran Maquinaria Roja" ganó cuatro títulos de la Liga Nacional y dos Series Mundiales seguidas en 1975 y 1976. La brillante actuación de Concepción con el guante en el lado izquierdo del cuadro hizo de los Rojos uno de los mejores espectáculos en las Grandes Ligas.

"Durante mi época, 'Davey', era el mejor campo corto," dijo Morgan meses atrás.

Concepción, ahora con 59 años, tuvo un promedio de bateo de .267 de por vida, 101 jonrones y 950 carreras impulsadas. El nueve veces Todo-Estrella fue uno de sólo 14 jugadores en la historia en participar en más de 2,000 juegos como campo corto y alcanzar más de 2,000 hits. También ganó cinco premios de Guante de Oro.

"Lastima que 'Davey' Concepción jugó antes de que todas las grandes jugadas defensivas se repitieran a cada rato por televisión," dijo Bench hace varios meses atrás. "Por que su genialidad defensiva hubiera sido vista todas las noches por televisión," El número 13 de Concepción será el noveno número retirado por los Rojos. Se unirá al número 1 del antiguo dirigente Fred Hutchinson, al número 5 de Bench, al número 8 de Morgan, el 10 del antiguo manager Sparky Anderson, el 18 de Ted Kluszewski, el 20 de Frank Robinson, el 24 de Pérez y el 42 de Jackie Robinson. Los números son exhibidos en una fachada sobre las tribunas detrás de home.

Grandes campo cortos de otras épocas han usado el número 13 -- incluyendo Omar Vizquel y Ozzie Guillen -- rindiendole honor al venezolano quien es considerado como uno de los pioneros entre los peloteros latinoamericanos.

"Varios amigos, fanáticos del béisbol y seguidores de los Rojos querían venir, casi 100 personas de mi ciudad natal van a venir," dijo Concepción. "Es bien conmovedor porque Cincinnati siempre ha sido mi segundo hogar. Soy de Venezuela, pero crecí en Cincinnati. Vine cuando tenía 20 años. Me sentí contento de venir a este equipo."

El ser eclipsado por los más famosos miebros de la "Gran Maquinaria Roja" ha sido una de los mayores obstaculos para que Concepción llegue a la inmortalidad del Salón de la Fama. Pero el sábado será todo para él. Compañeros de equipo, incluyendo Morgan y Bench, estarán presentes para apoyarlo.

"¿Sabes qué? Jugar fue muy fácil para mí," dijo Concepción. "¿Sabes qué fue lo difícil? Hablar con la gente. De verdad fue difícil. Fue algo que nunca pude hacer. Pero voy a hacer el intento. Les daré lo que salga de mi corazón."